歷史學家這一行業,我認為是在從事找尋、發掘與重構的工作,這是一項美妙的行業,但也是一項困難的行業,要做的好,必須投入相當的工作, 擁有許多不同領域的知識,以及具有一項真實的智識力量:好奇、想像、組織能力、清晰的表達,與公正不偏頗的思想,並具有對不同類型的人的感受力。 -Marc Bloch

2012-12-07

什麼是數位人文?

09:38 Posted by Feng-en Tu No comments

在台大數位典藏中心(據說現在已經改成數位人文中心)工作時寫的最後一篇文章,算是把那三年所看到學到的東西做了一個簡單的總結──當然還有許多沒寫進這篇短文章的。前陣子看到實驗室已經把它放上網路。這個領域成長、變化的很快,現在若要重寫,可能又要加入不少東西,不過基本的想法並沒有改變太多,只是對這個領域更感到有希望,更覺得有許多事要做。

http://thdl.ntu.edu.tw/book1.pdf

前言

2009 年 12 月 1 日至 2 日,國立臺灣大學數位典藏研究發展中心舉辦了第一屆
「數位典藏與數位人文」國際研討會。會議內除了四場主題演講,一場圓桌論壇外,
並有十八篇論文發表,及十餘篇海報論文。本書所輯錄的文章,都曾在該次會議宣
讀過。這是臺灣第一個以「數位人文」為名的研討會,因此有著特別的意義。
在臺灣,「數位人文」(digital humanities)還算是個陌生的詞彙。但就在近年內,
我們目睹數位人文的研究在國際間快速開展,相關的社群成立,甚至不乏專門的會
議、期刊與教科書。在眾多學者共同努力下,「數位人文」作為一個新興的研究領域,
愈來愈顯得豐富和厚實。

但究竟什麼是數位人文?如果要有個簡單的定義,那麼,它指的是那些唯有借
助數位科技方能進行的人文研究。反過來講,數位人文的研究,即是企圖尋找在前
數位時代中難以觀察的現象、無法想像的議題與無法進行的研究。這樣的定義或仍
不免顯得寬泛,但正因如此,它能夠容納比較多的可能性——對於初生的領域而言,
與其畫地自限,這樣的可能性應該更為重要。另一方面,這個定義提醒我們,數位
人文研究應該專注於真正的突破,並帶來概念上跳躍性的發展(conceptual leap),
而不只是小規模的改善。這當然不是個簡單的目標。但無論如何,我們希望這個簡
要的定義,不是限縮想像力的圈套,而能成為研究者探索時的指引與參考。




從這個定義出發,本文要圍繞「什麼是數位人文」這個議題,提出觀察和討論,
作為本書的導論。我們將從近年來的趨勢談起,簡單描述數位人文如何在全球的學
界中萌芽,並迅速地發展。接著討論數位人文發展的背景,也就是在過去約十年內
數位化在各地所累積的豐碩成果。這樣的成果為人文研究帶來了挑戰,但同時也是
另一波發展的契機。如何迎接這樣的挑戰,並將挑戰轉化為機會,就有賴新的工具
與新的研究方法——這是本文第三節的主題。

但數位人文也可以有更廣泛的指涉。如果將視野放大,數位科技改變的不只是
研究方法,甚至影響著人文學界的生態。這樣的發展不難理解,當數位科技改變了
人的生活,以生活為研究對象的人文學科,自然也會展現出新的面貌。以下就依次
討論數位人文所牽涉的各種議題。



一、全球性的趨勢
二、數位化的年代
三、新方法與新視野
四、連結與分享的世界
五、代結語:數位人文的開端

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