歷史學家這一行業,我認為是在從事找尋、發掘與重構的工作,這是一項美妙的行業,但也是一項困難的行業,要做的好,必須投入相當的工作, 擁有許多不同領域的知識,以及具有一項真實的智識力量:好奇、想像、組織能力、清晰的表達,與公正不偏頗的思想,並具有對不同類型的人的感受力。 -Marc Bloch

2013-07-26

秘密投票的故事

10:20 Posted by Feng-en Tu No comments



1859年11月2日,有位名叫喬治凱爾(George Kyle) 的美國人準備去投票。他在手上握了一疊選票。在前往投票所的路上,他遇到一群人對他叫囂,想要搶走他手中的選票。

喬治凱爾躲開了,但與他同行的兄弟卻沒那麼好運──他被一棒擊倒在地上。喬治凱爾於是從懷中拿出小刀,想要保護自己,但身邊一個人卻掏出了槍來,抵在他的頭上。

喬治凱爾的兄弟最終沒有能投下他神聖的一票,他因為重傷而當場喪命。喬治凱爾自己,命雖然是保住了,但票也沒投成。

這樣的血腥事件當然要讓選舉結果產生爭議,蒙上陰影。可是,類似的選舉暴力,在19世紀的美國,還不算太稀罕。根據統計,從1828年到1861年,不到40年間,就有89人在投票日當天,在投票所前,被刺殺身亡。

除此之外,這故事中還有另一件奇怪的地方。我指的是,喬治凱爾手中的那疊選票。


在喬治凱爾的時代,投票的方式和我們今天熟悉的不太一樣。你需要自己帶一張選票,上面印有選舉人的名字,然後到投票所,把選票交出。或者,你可以帶一張白紙,再到投票所現場把候選人的名字寫下來,然後交給工作人員。

然而十九世紀時,很多美國人不會寫字,要他們記得候選人的名字,再到投票所寫下來,真是談何容易。況且,當時法律規定,只要選票上的名字稍有錯誤,選票便完全作廢。

當時美國的政黨因此開始在報紙上印選票,你於是可以買份報紙,把選票剪下來,或者,直接去政黨領取選票。總而言之,當你到投票所的時候,每個人都看的到你要投給誰,完全不存在亮票不亮票的爭議。



問題來了。那秘密投票是什麼時候開始的呢?

其實,在人類投票史上,投票大多是公開的。當19世紀,有人開始提倡秘密投票的時候,反而引起了強烈批評。批評的人並非反對民主或投票。相反地,他們對民主有著崇高的理想。對他們而言,透過投票來表達自己的政治立場,何其神聖,不需要遮遮掩掩。

但是,支持秘密投票的人也有他們的理由。他們說,反對的人完全忽略了當時的社會情境:像大地主、老闆這樣有權勢者,當然不怕暴露出自己的政治傾向,可是沒權沒勢的人,可就不一樣了。我們需要一個方法,保障他們自由投票的權利。

在一個越來越多人擁有投票權的年代裡,秘密投票終於贏得了多數支持。

不過一開始,解決問題的方法還很簡單。美國政府決定發給每個投票者一紙信封,如此一來,他們的選票就不會被看見。一直要到1888年,麻州才首度訂定法律,要求所有選票一律由政府印製。同時,必須要設立秘密的投票間。其實,這套投票方式並非美國人所發明,而是他們由澳洲引進。是到這個時候,美國才有了像是跟今天形式的投票了。



民主是什麼?如果你問一位政治學家,他或許會給你個政治學上的定義。不過,如果你問一位歷史學者,他可能會開始支支嗚嗚,不知從何說起。如果你問到美國的歷史學家,可能還會得到五花八門的答案。

十九世紀美國最具影響力的歷史學者Frederick Jackson Turner,曾提出一個看法。他認為美國的民主與西部拓荒史有著緊密的連結。是那些拓荒者要求更大的政治參與,跟原本的菁英共享權力,才讓美國民主能繼續往前。

其他學者採取了馬克思主義的立場,強調民主是從階級鬥爭而來的。還有一些人(如寫了The Ideological Origins of the American Revolution的Bernard Bailyn)則認為利益衝突不能解釋一切,相對地,美國的民主還是依賴一群具有理念的人在推動。這些或許都言之成理。最近另一位歷史學者Jill Lepore則說了前面那個,關於秘密投票的故事

美國常被認為是民主典範,但一百年前的美國,卻連秘密投票的機制都還沒有;還有,別忘了,當時的婦女跟多數黑人都不具有投票權,只因為他們被認為智力上有缺陷;甚至有人嘲諷地說,如果婦女有投票權,她們一定會開始裝飾投票所。

但或許民主就是這樣,不是一生下來就長得好好的,而是一個不斷演變,不斷學習的過程。

如果下次,你聽到誰說某某地方還沒準備好民主,或許可以想想這個,秘密投票的故事。

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