歷史學家這一行業,我認為是在從事找尋、發掘與重構的工作,這是一項美妙的行業,但也是一項困難的行業,要做的好,必須投入相當的工作, 擁有許多不同領域的知識,以及具有一項真實的智識力量:好奇、想像、組織能力、清晰的表達,與公正不偏頗的思想,並具有對不同類型的人的感受力。 -Marc Bloch

2013-12-10

慈禧太后救中國

22:12 Posted by Feng-en Tu , 2 comments
這兩天在看華裔作家張戎的新書,主角是慈禧。完全是翻案之作。

我們印象中的慈禧就是落伍保守,把整個中國葬送掉的,又笨又壞的女人。更有許多稗官野史說她的私生活淫亂,不知檢點。

可是張戎筆下的慈禧是很不一樣。她把慈禧描繪成一個當時滿朝文武更為開放的女性,是在她的掌控之下,十九世紀末的中國才出現許多的變革。當許多男性士大夫對於西方人充滿恐懼之時,慈禧反而給予了許多外國顧問(比如當時掌管中國海關Robert Hart)信任和支持。

這麼說來,慈禧簡直就是挺身而進(lean in)的先驅了。



她說慈禧身材嬌小,可是自有威嚴。她還引用了袁世凱的一段話,說這位大統領見到慈禧的時候,竟然還會心生畏懼。

二十世紀的中國近代史寫作,就是不斷在問:到底是誰搞爛中國的?慈禧身兼滿人(非我族類)跟女人,實在是再好不過的箭靶了,也難怪她會集各種惡評於一身。不過把族群跟性別偏見丟掉之後,自然會對慈禧有不一樣的想法。一個能在中國掌權數十年的女人,不是很值得好好研究一下嗎?

張戎不是歷史學者,她的描述準不準確呢?她對慈禧滔滔不絕的景仰可能難免有些偏頗,但目前的書評大致上都是蠻正面的。細節可能還是要留待近代史的專家來評論。

不過就故事本身而言,張戎寫的真是精采。



2 comments:

  1. 只是自從胡宗南一事以後
    張戎的書很難在台灣翻譯出版吧

    ReplyDelete